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El cantueso (lavandula stoechas)

El cantueso (lavandula stoechas)

Paisaje de primavera
El cantueso (lavándula stoechas) es imprescindible en el paisaje mediterráneo donde alfombra cada primavera campos y praderas con sus atractivas flores violetas. Es una de las muchas especies conocidas de lavanda y pertenece como todas ellas a la familia de las lamiáceas (labiadas).

El cantueso es una mata aromática que normalmente mide de 40 a 70 cm, pero puede llegar a 1 m. Presenta abundantes ramas de color verde rojizo y hojas largas, estrechas y enfrentadas cubiertas de pelos grises sobre todo en el envés.  La floración tiene lugar entre abril y julio y las flores son púrpuras, muy aromáticas con forma de espiga coronada por 3 o 4 brácteas moradas para atraer a los insectos. Muy resistente a la sequedad, el cantueso crece en terrenos de PH ácido.

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Su nombre científico “lavándula” deriva del latín “lavo” que significa lavar o purificar y el específico “stoechas” del griego “stoichas”, alineadas, haciendo referencia a la disposición de sus flores. Son muchos los nombres vulgares por los que se conoce al cantueso a lo largo de nuestra geografía, aunque los más comunes son tomillo borriquero, romero de piedra, lavanda o alhucema. Al igual que el espliego es, como hemos dicho, un tipo de lavanda a pesar de la confusión a la que puede llevar el uso de alguno de los nombres por los que se conoce a esta planta.

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Perfumes y propiedades medicinales
De la flor del cantueso se elaboran colonias y perfumes, pero tiene también muchas aplicaciones medicinales. La infusión del cantueso es una excelente ayuda digestiva y desde tiempos remotos se conoce su efecto antiséptico y antibacteriano. Es costumbre aplicar cataplasmas con la flor del cantueso en heridas o cortes para su cicatrización.

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Licor con Denominación de Origen
En Elche elaboran desde 1867 el licor de cantueso. Su fabricación se lleva a cabo a partir de la flor y el pedúnculo del cantueso y está regulada por la Denominación de Origen Licores de Alicante. www.licoresdealicante.com

El tapiz púrpura del cantueso
El cantueso es uno de los símbolos de la primavera. Puede cultivarse incluso en macetas, pero casi siempre lo encontramos en el campo en grandes masas que compiten con margaritas, amapolas y otras florecillas silvestres para teñir de color dehesas, prados y riberas. Es también flor de cunetas y muros. Es, allí donde se encuentre, un regalo de la primavera que embellece el paisaje con su intensa fragancia y su espectacular tonalidad púrpura.

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El cantueso (lavándula stoechas) es imprescindible en el paisaje mediterráneo donde alfombra cada primavera campos y praderas con sus atractivas flores violetas. Es una de las muchas especies conocidas de lavanda y pertenece como todas ellas a la familia de las lamiáceas (labiadas). 

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